Paul Kuijt
Pontman schoenen

Paul Kuijt is alweer 25 jaar het gezicht van Pontman schoenen in het centrum van Purmerend. Maar de schoenwinkel maakt al veel langer deel uit van het Purmerendse straatbeeld.


Paul licht toe hoe het runnen van een winkel in het centrum hem bevalt.


'Pontman Schoenen is in 1929 begonnen op de plek waar nu het Winkelcentrum Eggert staat. Later verhuisde de zaak naar de Breedstraat, waar mijn ouders het hebben overgenomen en waar we nu nog steeds gevestigd zijn.

Van jongs af aan werkte ik ook al in de zaak mee. Ik ben zelfs opgegroeid in de woning boven de winkel. Zo is het eigenlijk een logisch gevolg geweest dat ik uiteindelijk de zaak heb overgenomen en ik heb daarna nooit overwogen om uit Purmerend weg te gaan. Ik vind het een fijne stad voor zowel consumenten als winkeliers.'


Veel zelfstandige ondernemers

Paul gaat verder in op wat het centrum voor beide groepen te bieden heeft. 'In Purmerend zitten veel zelfstandige ondernemers. Als consument kun je de keuze maken tussen de grote winkelketens in voornamelijk het Eggert winkelcentrum en de zelfstandige ondernemers in de ring er omheen. Dat is echt de kracht van ons centrum. Daarnaast zijn wij een actieve stad met evenementen, liggen we gunstig en moet het met een nieuw parkeerverwijssysteem makkelijker worden een parkeerplek te vinden.'

Samenwerkingsverbanden

Ook een winkelier kan volgens Paul gemakkelijk zijn draai vinden in Purmerend. 'Vanuit de winkeliers hebben we verschillende samenwerkingsverbanden. Zoals BOF, Binnenstad Ondernemers Fonds Purmerend. Dat is een overkoepelend fonds met de winkeliersverenigingen PCO en Eggert en met de BIZ Koemarkt. Het fonds zorgt onder andere voor gezamenlijke activiteiten om het verblijf in het centrum aantrekkelijker te maken. Iedere ondernemer betaalt geld aan het fonds en vervolgens worden er allerlei activiteiten mee betaald. In Purmerend hebben we in totaal wel meer dan 200 evenementen. BOF wil elk jaar met vier à vijf evenementen groots uitpakken. Denk aan Paasbest, Black Friday Night en Summer Night Shopping. Maar zaken als de feestverlichting worden ook betaald vanuit BOF.'

Snelle communicatie

Daarnaast hebben de winkeliers in de binnenstad zich nog op andere manieren verenigd, waardoor iedereen gemakkelijker op de hoogte is van wat er speelt in de stad. 'Iedere straat heeft een vertegenwoordiger. Zelf ben ik dat voor de Breedstraat. Ik ben daarmee het aanspreekpunt voor andere winkeliers. Zij kunnen bij mij punten aandragen en dan neem ik het mee naar ‘boven’. Dat doe ik bijvoorbeeld in het tweemaandelijkse overleg met onder andere alle straatvertegenwoordigers, de gemeente en politie. Door dit soort overleggen weet ik wat er in de stad speelt. Het brengt je ook gelijk dichter bij de gemeente. Er is een ingang om ideeën te introduceren. En door middelen, zoals een WhatsApp-groep, kan ik de informatie ook weer makkelijk doorgeven aan de andere winkeliers. Binnen een paar minuten is iedereen op de hoogte.'