Sjors Last
Berging Brouwerij


Wat begon als een hobby voor de lol met een stel vrienden is vandaag de dag uitgegroeid tot een succesvol bedrijf voor Sjors Last. Als oprichter en brouwer van Brouwerij Berging is het zijn passieproject dat inmiddels op meerdere plekken binnen én buiten Purmerend te drinken is. Wij spraken hem in zijn karakteristieke bedrijfspand aan de Jaagweg.


Vermaak


'Het begon allemaal in 2006 met een simpele brouwkit, waar m’n vrienden en ik ongeveer één keer in de maand graag mee experimenteerden. Vooral als bijzonder goed vermaak onder het genot van een drankje. Het bleef jarenlang bij hobbyen, soms lag het brouwen zelfs een half jaar stil. Pas in 2013 besloot ik het serieus op te pakken – ik had het nooit echt losgelaten. Met twee andere vrienden huurde ik de benedenverdieping van een pand in de Baanstee, kochten we een 200-liter installatie, schreven we ons in bij de KvK en gingen we aan de slag. Zo hebben we het drie jaar aangepakt en zijn we voorzichtig binnengekomen bij de lokale leveranciers. Maar ik wilde meer, ik zag potentie, terwijl mijn vrienden het graag als hobby wilden behouden. Een lastig moment, maar ik besloot door te zetten. Dit werd mijn onderneming.'

Keerpunt

'Maar toen? In m’n eentje werd het niets. Ik heb toen alles verkocht, de huur opgezegd en ben via ‘huurketels’ van andere brouwerijen verder gegaan. Een mooie manier om eens achter de schermen te kunnen kijken bij concullega’s, maar het was niet meer dan een tussenoplossing voor het doel dat ik wilde bereiken. In die tijd kwam ik mijn toenmalige compagnon Nick tegen. Samen zijn we er volledig voor gegaan: financiering, een prachtig pand, een grote brouwinstallatie en vooral hard doorzetten om zo naamsbekendheid en een plekje in de markt op te bouwen. Inmiddels zijn we door samenwerkingen met Mitra, Deen en Dekamarkt in vrijwel heel Nederland te krijgen. Klanten komen nu zelfs naar óns toe, in plaats van dat wij ze opzoeken en overtuigen. Dat zijn natuurlijk mooie resultaten waar we echt trots op zijn als bedrijf.'

Samenwerking

'Naam maken is natuurlijk belangrijk, maar wat ik vooral leuk vind is de samenwerking met andere, lokale ondernemers. Het private label concept, samen brainstormen over smaak en een eigen product op tafel zetten, daar krijg ik echt een kick van. Zo hebben we samen met BRASA niet alleen een eigen bier maar ook een gin ontwikkeld, en voor Reuring hebben we een speciaal Reuring biertje gebrouwen. Ook zijn er meerdere cafés binnen Purmerend waar ons bier te krijgen is, soms zelfs op de tap. Zo’n nauwe samenwerking laat echt zien wat een sterke band er heerst onder de Purmerendse ondernemers. Eerlijk, in het begin was het moeilijk om door te breken in de ‘gevestigde orde’. Je bent zo overtuigd dat het lastig is om de eerste nee te ontvangen, vooral van een ondernemer in je eigen omgeving. Hoe kan iemand jouw product níet gaaf vinden? Maar ook dat is ondernemen, het is vallen en gewoon weer opstaan, hoe pijnlijk die val soms ook is. Het is een leerproces.'

Toekomst

'Wat de toekomst brengt? Nog geen idee, maar de ambitie en drive is er zeker. Ik bedoel, het begon als experiment in een berging in Zuidoostbeemster, en nu heb ik zelfs personeel fulltime in dienst. Personeel waar ik overigens niet zonder zou kunnen – Kaj, Michiel en Maxo hebben een enorme passie voor de brouwerij en daar ben ik ze heel dankbaar voor. Er is in ieder geval nog veel groei mogelijk voor ons, ook binnen de grenzen van Purmerend. Je merkt soms dat de trots voor onze stad bij mensen ontbreekt, maar je kunt ook zelf actie ondernemen om die trots te bouwen. Ik vind bijvoorbeeld dat een brouwerij iets bijdraagt aan de stad, het geeft sfeer en een ‘cult gevoel’. Zo voegt elke ondernemer iets toe om van Purmerend een complete stad te maken.'